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A arma perfeita de Vladimir Putin

Walter Barreto

Walter Barreto

A arma perfeita de Vladimir Putin
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Após “teste de campo” contra a Ucrânia, a Rússia aperfeiçoa o recurso mais poderoso do nosso tempo para usá-lo em outros países. Como funciona e em que consistiu a agressão à Ucrânia.

Apagões em massa. Eleições invadidas com informações falsas. A anexação da Crimeia e a guerra civil nas cidades de Donetsk. O primeiro ataque cibernético que desmontou a infraestrutura de energia de um país inteiro. Tudo isso fez parte da campanha de desestabilização que lançou “a arma perfeita” do Kremlin sobre o país vizinho, a Ucrânia.

The Perfect Weapon, um livro publicado em 2018 por David Sanger, jornalista do The New York Times, conta a história de armas digitais e seu uso no mundo de hoje. O autor descreve a Ucrânia como o “campo de testes” do que aconteceria mais tarde em outras eleições no mundo.

Sabendo como explorar as divisões culturais da nação vizinha, as campanhas de desinformação e os hackers estratégicos dos russos criaram uma lacuna tão grande na sociedade ucraniana que permitiu ao Kremlin apoderar-se de uma parte do país com quase nenhuma grande repercussão. Para Sanger, a anexação da Crimeia – que acabou sendo endossada por um referendo suspeito – é a evidência do efeito real que esses golpes podem ter.

A “arma perfeita”

Por trás das campanhas de desinformação russas durante as eleições nos EUA em 2016, por trás da invasão da Sony em 2014, por trás de misteriosas quedas de energia na Ucrânia e o desaparecimento de milhares de registros de pessoal de servidores públicos mal protegidos, está o rastro de uma arma nova e poderosa: a digital. 

Conforme o livro narra, essa arma tem o potencial de ser tão ou mais perigosa que uma bomba atômica. 

“The Perfect Weapon: War, Sabotage, and Fear in the Cyber Age”(A Arma Perfeita: Guerra, Sabotagem e Medo na Era Cibernética) lida com o avanço do que aconteceu ao longo de apenas uma década, onde “a guerra cibernética substituiu o terrorismo e os ataques nucleares como a maior ameaça”.

Eles são relativamente baratos, fáceis de adquirir, difíceis de defender pelo inimigo e projetados para proteger as identidades de seus usuários para complicar represálias e incentivar o anonimato. Essas armas são capazes de uma variedade de táticas ofensivas “sem precedentes”. 

Sanger explica que as agressões podem nos levar a um tipo de guerra que não conhecemos, pois elas teriam um efeito devastador, mas proporcionariam – aos países que os utilizam – um nível de gradualismo que a invenção das bombas atômicas não teve.

A guerra “na nuvem”, isto é, os golpes on-line planejados de um país para outro, pode causar todos os tipos de problemas: desde a interrupção do sistema energético ao roubo de identidades e dinheiro, ou causar um dano generalizado com os sistemas essenciais de infraestrutura que deixariam qualquer cidade no escuro. 

Em um mundo cada vez mais interconectado, o efeito pode causar danos e levar vidas. 

Além disso, a vulnerabilidade desses sistemas criou um conflito relacionado, mas igualmente urgente: agentes do governo, mesmo os mais preparados, não sabem como lidar com essas armas.

“The Perfect Weapon” (El arma perfecta) de David Sanger, publicado en 2018
"A Arma Perfeita", de David Sanger, publicado em 2018

Explicando o que o levou a escrever sobre esse assunto, o jornalista diz: “O livro apresenta o ciberataque como a arma perfeita, devido à sua adaptabilidade a cada um desses objetivos em potencial, bem como à sua acessibilidade e anonimato, que permite a total negação da autoria por parte dos responsáveis ​​”.

O experimento de Putin

No capítulo intitulado “ A Placa de Petri de Putin”, ele conta como foram os ataques da Rússia contra a Ucrânia em 2014. Conta a história de um chefe de segurança de computadores viajando nos Estados Unidos – onde ele estava visitando sua família – de volta para Kiev, onde se deparou com um dos ataques digitais mais sofisticados que já havia visto.

La ciudad de Kiev, capital de Ucrania.
A cidade de Kiev, capital da Ucrânia

O ataque desabilitou os sistemas essenciais de infraestrutura na Ucrânia: No começo, os caixas eletrônicos estavam falhando. Mais tarde, as notícias pioraram. Houve relatos de que monitores automáticos de radiação na antiga usina nuclear de Chernobyl não funcionavam porque o os computadores que os controlavam foram desconectados. Algumas estações ucranianas saíram brevemente do ar; quando voltaram, não puderam relatar as notícias porque seus sistemas de computadores estavam congelados pelo que parecia ser um aviso de ransomware, diz o autor. 

Muitas partes do país ficaram sem energia elétrica, deixando mais de 200.000 ucranianos sem energia. Falha nos sistemas de segurança. Havia caos por todo o País.

E o pior: aconteceu em apenas algumas horas.

Sanger diz que o país já havia sofrido ataques cibernéticos antes, mas nenhum como esse. A ofensiva parecia visar praticamente todos os ministérios, empresas e organizações, grandes e pequenas, em todos os cantos da nação. De estações de televisão a empresas de software e qualquer loja familiar que usasse cartões de crédito.

Os usuários de computador de todo o país viram a mesma mensagem, em inglês mal escrito, em suas telas digitais: “Uau! Seus arquivos importantes foram criptografados … Você pode estar ocupado procurando recuperar seus arquivos, mas não perca seu tempo”

A mensagem foi concluída com a alegação duvidosa de que se eles pagassem US $ 300 em Bitcoins, a criptomoeda difícil de rastrear, seus dados seriam desbloqueados.

Los ataques tenían el propósito de incentivar las diferencias culturales entre el este y oeste del país, generando así una bifurcación nacionalista que llevó a las regiones de Donetsk y Luhansk a lanzar campañas pro-rusas de secesión. (Foto: Archivo)
Os ataques visavam incentivar as diferenças culturais entre o leste e o oeste do país, gerando assim um viés nacionalista, o que levou as regiões de Donetsk e Lugansk a lançar campanhas pró-Rússia de secessão. (Foto: Arquivo)

Mas, após o ataque, o jornalista explica que as pessoas e as autoridades perceberam que não era o dinheiro ou os dados que os hackers queriam roubar. Embora o ataque parecesse destinado a extorquir dinheiro dos ucranianos, foi muito mais do que isso. “Os hackers não procuraram dinheiro e também não receberam muito”

As autoridades pediram que ninguém pagasse aos terroristas digitais.

O ataque teve um duplo objetivo: atingir a infraestrutura e a população ucraniana além de servir como um experimento – uma primeira tentativa de provar sua eficácia. Os mesmos hackers que alguns anos depois operariam como parte do Serviço Federal de Segurança da Rússia estavam por trás do ataque. Mas esse não foi o último, nem o primeiro. 

Segundo o jornalista, a interferência virtual do exército de hackers contratados pelo Kremlin aumentava à medida que suas tentativas eram bem-sucedidas. Geralmente, “um bom ataque cibernético é aquele que nunca se sabe que aconteceu”, escreve Sanger. Os hackers não queriam necessariamente causar o caos porque sim, eles também tinham o objetivo de espionar e criar uma atmosfera de confusão social.

Então, aqui Putin deixou duas coisas claras para os ucranianos: “Sabemos quem você é e onde mora, e podemos entrar e fazer isso sempre que quisermos”

Ele instalou no país vizinho um sentimento coletivo que eles não sentiam desde a queda da URSS: medo do poder e da crueldade dos russos.

Isso ajudou a promover ainda mais o movimento social chamado “Euromaidan”, um grupo pró-europeu que foi formado após uma série de protestos em massa depois que o acordo para entrar na União Europeia em 2013 foi quebrado.

El movimiento Euromaidan ganó popularidad en 2013 cuando el parlamento Ucraniano desechó un acuerdo para ingresar a la Unión europea.
O movimento Euromaidan ganhou popularidade em 2013, quando o parlamento ucraniano descartou o acordo para entrar na União Europeia.

Por outro lado, os russos já estavam experimentando as primeiras campanhas de desinformação. Eles usaram maneiras diferentes de realizá-lo. Relatos falsos de mortes, criação e aumento de rumores e opiniões radicalizadas de pessoas inexistentes.

O Facebook ajudou a alimentar muito disso. 

E em uma sociedade tão dividida quanto a da Ucrânia, isso teve sérias consequências.

Crimeia, Donetsk e Euromaidan

Com o enfrentamento de ucranianos de descendência russa e uma população pró-europeia em Kiev, a Ucrânia foi dividida em duas regiões. Em lugares como Donetsk e Lugansk, estourou uma pequena guerra civil, que Moscou usou como desculpa para uma intervenção militar. Armando as milícias pró-russas e pedindo a Kiev para não interferir, Putin apostou que a divisão política exacerbada pela sua equipe de hackers havia convencido os cidadãos de que eles pertenciam à Rússia. Ele não estava errado.

Os conflitos, somados às várias agressões à infraestrutura de sistemas de energia e serviços, reduziram a legitimidade do governo ucraniano na capital. Foi então que os cidadãos da Crimeia – uma região onde apenas 25% da população era ucraniana e a grande maioria (mais de 60%) são russos – pediram oficialmente ajuda ao Kremlin, pois se sentiam ameaçados pelos soldados enviados por Kiev. O resto – referendo e anexação – é história: Putin ficou com a península da Criméia e seu porto, Sebastopol. A resposta da comunidade internacional?

Putin en Crimea después de la anexión. (AFP)
Putin discursa na Crimeia após anexação. (AFP)

As queixas foram parar nas Nações Unidas. 

Isso resultou em sanções econômicas (que ainda estão em vigor) por parte dos Estados Unidos e da Europa para com a Rússia, e que tiveram sérias consequências quando o preço do petróleo caiu. 

Hoje Donetsk é considerada uma “república autônoma”, completamente dependente de Moscou e quase não há discussão sobre quem é o dono da península. O uso de armas desse tipo (digital) foi altamente eficaz.

Serão essas as armas do século XXI ?

No caso dos ataques contra a Ucrânia, o exército cibernético do Kremlin atacou sua rede elétrica, desligou a energia duas vezes (em 2015 e 2016), mas não de uma maneira tão forte que desestabilizasse a nação, e sim o suficiente para fazer os ucranianos duvidarem se o seu país poderia manter a energia elétrica de modo constante. “Manipulação psicológica pura.”

Putin também manipulou suas escolhas lá. Durante as eleições presidenciais ucranianas em 2014, as redes sociais pareciam mostrar um povo violentamente polarizado, com os dois setores acusando o outro de traidor

As fake news – antes de serem chamadas assim – se expandiram rapidamente e afetaram a opinião popular. A radicalização ajudou apenas os setores pró-Rússia a se aproximarem de Moscou.

Foi uma série de golpes combinados, usando várias estratégias para garantir que a Ucrânia se sentisse desestabilizada. Ele conseguiu: eles ficaram em partes do país e promoveram uma guerrilha armamentista que existe até hoje.

Presidente de EE.UU., Donald Trump y el presidente de Rusia, Vladimir Putin llegan a una conferencia de prensa conjunta en Helsinki, en la cual Trump negó que hubiese injerencia rusa sobre las elecciones del 2016. (REUTERS / Kevin Lamarque)
O presidente dos EUA, Donald Trump, e o presidente da Rússia, Vladimir Putin, chegam a uma conferência de imprensa conjunta em Helsinque, na qual Trump negou que houvesse interferência russa nas eleições de 2016. (REUTERS / Kevin Lamarque)

Os russos provocaram os Estados Unidos da mesma maneira. 

Através da história bem conhecida da Cambridge Analytica, os russos se infiltraram na vida política americana de maneira eficiente e quase inesperada. Assim como fizeram com seu país vizinho.

Com informações de Infobae Américas.
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