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COLUNA | Boris Johnson: um perfil

Johnson perseguiu o posto de premiê britânico por 40 anos avançando em uma ascensão aparentemente imparável.

A vitória de Boris Johnson nas eleição interna para primeiro-ministro do Reino Unido foi o ponto alto de sua carreira política, patamar que ele alcançou agindo de forma cautelosa durante toda a sua vida.

Ele foi jornalista, membro do parlamento britânico, prefeito por duas vezes da esquerdista Londres ( o único conservador a alcançar o posto) e secretário de Relações Exteriores, onde se destacou pela sua defesa do Brexit. O Partido Conservador confiou a ele a responsabilidade para salva-lo de sua divisão interna e da ainda não decidida saída do Reino Unido da União Européia.

A infância

Seu nome completo é Alexander Boris de Pfeffel Johnson, ou Al, como ainda é conhecido por sua família. Ele morou em Bruxelas com o pai e três irmãos mais novos e a mãe calorosa, amorosa e artística, Charlotte. 

Charlotte tinha sido o centro da vida das crianças, o centro de uma família que mudava de um continente para outro – 32 vezes em 14 anos – seguindo o pai, Stanley, e seu trabalho sempre mutável na academia, além de instituições como o Banco Mundial e a Comissão Europeia. A agitação, aliada às longas ausências de Stanley, nas quais ele muitas vezes deixava a família por meses a fio, fortalecera o vínculo entre as crianças e a mãe. Eles compartilharam períodos idílicos de estabilidade: uma vida e lar em Washington; tempo na fazenda da família em Exmoor, sudoeste da Inglaterra, onde Charlotte estudou em casa com as crianças; e depois, no confortável e subúrbio de Uccle, em Bruxelas, frequentando a escola européia de língua francesa.

Foi neste momento, em Bruxelas, em 1974, que Charlotte sofre que o sua família descreveu como um colapso mental, forçando-a a deixar seus filhos e retornar à Inglaterra para tratamento psiquiátrico. Ela passaria vários meses no Hospital Maudsley, no sul de Londres.

A vida estava difícil para os Johnsons. Quando Charlotte voltou à família, ela continuou a sofrer problemas de saúde pelo resto de sua vida: depressão e transtorno obsessivo-compulsivo, que se manifestava como um medo de sujeira e depois a doença de Parkinson quando tinha apenas 40 anos. Na pior fase da mãe, Johnson e sua irmã foram enviados para um internato na Inglaterra.

Três anos depois, pouco antes do Natal de 1978, o casamento de Stanley e Charlotte entrou em crise, enquanto o filho deles estava indo para Eton, um internato exclusivo e o campo de treinamento da elite britânica. Charlotte mais tarde descreveria Stanley como “completamente infiel” em uma entrevista.

Quando estudou em Bruxelas, ele era fluente em francês e descrito por uma professora como uma criança talentosa – e mais tarde ganhou a mais prestigiada bolsa de estudos baseada em mérito para Eton. 

“Acho que nunca ensinei ninguém que aprendesse tão rápido”, lembra Clive Williams, um professor seu em Ashdown House.  

No começo de seu tempo em Eton ele continuou a ser conhecido como Al ou Alex, um estudioso do rei e nerd confesso que se destacava em assuntos como grego, latim e os clássicos. Ainda recentemente, quando seus irmãos e seus filhos estavam reunidos para um churrasco de praia durante as férias, Boris foi encontrado escondido atrás de uma rocha enquanto lia a história romana. Os clássicos sempre foram uma paixão.  

Sua personalidade dominante, no entanto, mudou em Eton. Com o tempo, sua popularidade cresceu e sua reputação como um tipo de prodígio acadêmico caiu. Ele chegou  a ser o melhor aluno da escola e depois se tornou o aluno mais popular da escola. 

A carreira

Depois ele foi para Oxford estudar clássicos, antes de começar a sua carreira no jornalismo. EFoi demitido do britânico The Times antes de se juntar ao The Daily Telegraph , onde se tornou o jornalista favorito de Margaret Thatcher e foi o principal correspondente do jornal em Bruxelas, ajudando a colocar o Partido Conservador em chamas ( muitas das vezes com publicações duvidosas) por causa de burocratas da União Européia que estariam prejudicando a soberania britânica.Ele se tornou editor do The Spectator , a principal  revista conservadora da Grã-Bretanha, um posto que ele conquistou após ganhar as eleições para o Parlamento, transformando-se numa celebridade através de uma série de performances cômicas no show de perguntas satíricas da BBC, Tenho notícias para você.

Matthew Bell, um jornalista que trabalhou no The Spectator quando Johnson era o editor, afirmou que poderia ser “enlouquecedor” trabalhar com o primeiro-ministro, mas que ele inspira uma enorme lealdade. “Uma das coisas mais interessantes sobre ele é que é muito difícil não gostar dele quando você está por perto. Todo mundo que trabalha com ele o ama. Por mais humilde que você seja, ele tem essa capacidade de Bill Clinton para fazer você se sentir especial ”.

O primeiro ministro britânico desfrutou de uma vida privilégiada: educado em duas das instituições mais prestigiosas do mundo e cercado por riqueza. Algumas pessoas próximas a Johnson especularam sobre a raiz de sua ardente ambição, sobre como ele, brincando, diria que queria ser “rei mundial” – ou mesmo presidente dos EUA, por causa de seu nascimento. 

Johnson admitiu certa vez que era “impulsionado por uma egomania, um desejo de continuar, seguir em frente, ter uma chance”. Na entrevista – o mais próximo que Johnson chegou para admitir publicamente a ferocidade de sua ambição – ele disse que a característica era o que o mantinha “agarrando” pela próxima oportunidade, como ele disse, nunca satisfeito com o lugar onde estava. 

Na década e meia entre deixar Oxford e sua eleição para o Parlamento em 2001, Johnson trabalhou como jornalista e ficou famoso ao transformar a fama universitária em notoriedade nacional. Depois de se divorciar de sua primeira esposa, ele teve um relacionamento com Marina Wheeler, uma amiga da família. O casal teve quatro filhos em seis anos, mas logo após o nascimento de seu quarto filho, Johnson começou um caso com Petronella Wyatt, uma escritora da The Spectator , quando ele era o editor. (Esse relacionamento mais tarde ganhou as manchetes após um aborto).

Apesar disso, Johnson continuava popular. Enquanto o Partido Conservador perdia espaço por causa do trabalhista Tony Blair, Johnson se estabelecia como um político-celebridade: um dos poucos parlamentares conservadores com sua própria base como editor de uma revista poderosa.

No que ele acredita

Todo o discurso de Johnson para a liderança do Partido Conservador pode ser lido como uma forma de dar importância a força do caráter. Em seu relato, depois de anos de timidez sob a liderança obediente mas ineficaz, o país precisa de vontade pura – não de novas correções tecnocráticas – para resolver os males da Grã-Bretanha. Em sua carta de 2017, que se demitiu do cargo de secretário de Relações Exteriores, ele disse que o país estava sendo “sufocado por dúvidas desnecessárias”.

O inglês-americano, nascido no Novo Mundo, mas criado nas tradições do velho possui uma crença romântica em seu poder pessoal de fazer grandes coisas, de resolver grandes enigmas, através da força de sua personalidade. Ele pode libertar a Grã-Bretanha de tudo aquilo que tem impedido os britânicos de sair da União Européia.

Johnson é capaz combinar o seu elitismo com o apelo popular: pelas garrafas de vinho caras com espaguete e ketchup. É o que faz dele o político, único em Londres, capaz de se unir a Will Smith com um amor conjunto de Aristóteles, quando fez isso em um período próximo as Olimpíadas de Londres em 2012.

Ao ser perguntando sobre quem eram as suas maiores inspirações, ele respondeu: “Oh meu Deus, arr, você, você quer dizer com exceção de Péricles de Atenas?” Respondeu Johnson, antes de gritar, como se tivesse acabado de lembrar: “Aristóteles!”. Depois ele ainda afirmou que o livro Ética a Nicômaco poderia ter sido chamado de À Procura da Felicidade , um dos filmes de Will Smith.

O filosofo grego acreditava na prudência e na praticidade, e não na lei rígida, além de que a busca pela felicidade é melhor alcançada por meio da busca da virtude. Isso oferece um vislumbre melhor da política de Johnson.

Johnson também é distintamente libertário. Em um debate de 2016 com Mary Beard, professora de clássicos da Universidade de Cambridge, ele expôs seu argumento sobre por que a Grécia era mais importante que Roma. A Grécia nos deu Roma, disse ele, “assim como a América moderna é a criação da Grã-Bretanha”.

A Grécia deu a democracia mundial e a meritocracia, enquanto Roma arrancou-a. Johnson valoriza o “espírito de liberdade” em Atenas, bem como sua falta de moralidade pragmática, como ele a vê. Isso se aproxima da ideia real de Johnson de uma boa sociedade: individualismo, libertarianismo e democracia. 

Aqui as pessoas podem buscar a felicidade sem impedimentos. Eles podem satirizar, aprender e adorar livremente; e os personagens e intelectos mais fortes, aqueles com mais energia – pessoas como ele – podem chegar ao topo.  

Johnson na política

Essa liberdade permite que ele zombe de políticos e líderes mundiais, de Hillary Clinton (“enfermeira sádica em um hospital psiquiátrico”) a Barack Obama (“parte queniana” com rancor contra a Grã-Bretanha) a Vladimir Putin (“parecendo um pouco como Dobby”).   Ainda assim, os comentários de Johnson, como as de Trump (que ele criticou por pelas crises do norte-americano a imigração ilegal) ou Clinton, não afetaram suas aspirações políticas, tanto que o The Times – o jornal britânico – endossou-o para ser o líder conservador.

De Eton aos dias de hoje, Johnson foi um vencedor. Triunfou na auto-seleção das sociedades Etonianas, no Parlamento, na Prefeitura, agora alcançou a liderança do Partido Conservador e o posto de primeiro-ministro.

Johnson não é um palhaço nem uma fraude, mas alguém complexo, moldado e impulsionado por uma variedade de fatores: seus pais, educação, ambiente social e filosofia política.

Ele tem sido o primus inter pares em todas as fases de sua vida em grande parte dourada entre a elite da Inglaterra, para quem o carisma, o talento e o amor pelos clássicos contam muito. Ele entrou em um mundo em que falar grego pouco importa; onde as frias realidades do poder global – econômico, diplomático e militar – dominam; onde uma piada equivocada pode desencadear uma crise diplomática e uma decisão mal feita em uma corrida mal preparada pode custar às pessoas sua vida. 

O especialista em pesquisas norte-americanas Frank Luntz, um amigo de Johnson na universidade, afirmou ao site The Atlantic que ele é um político particularmente difícil de entender. “Boris é tão difícil de entender porque realmente não há ninguém como ele em ambos os lados do Atlântico”, disse. “Eu nunca conheci alguém tão obviamente talentoso, mas tão rapidamente criticado por não estar de acordo com suas definições ou expectativas.”  

Este texto foi escrito com base em um perfil feito pelo site The Atlantic

Os pontos de vista expressos neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente a posição da RENOVA Mídia.

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