Esporão de Cepheus: região repleta de estrelas gigante azuis

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Estrelas gigantes azuis chegam a ser até seis vezes mais quentes do que o Sol.

O Esporão de Cepheus forma uma ponte de estrelas gigantes azuis entre dois braços: o de Órion — região na qual se encontra o Sistema Solar — e o de Perseu.

Com três vezes a massa do Sol, a cor azul destas gigantes — que são classificadas como sendo do tipo OB — revela a altíssima temperatura delas.

Além de serem mais raras e as mais quentes, estas estrelas também são as que possuem menor tempo de vida. 

Afinal, quanto maior uma estrela, mais rapidamente elas queimam seu combustível. 

No último dia 19 de março,  de acordo com artigo publicado na Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, um grupo de astrônomos produziu um mapa mais detalhado dos braços espirais da Via Láctea. 

Ao observar com mais atenção o Esporão de Cepheus com o apoio do Telescópio Gaia, eles descobriram que esta é uma região repleta de estrelas do tipo gigante azuis.

A equipe observou que havia estrelas para além da região do Esporão, em regiões que, até então, se pensava estarem vazias. 

Agora, o grupo de pesquisadores pretende adicionar ao mapa informações de mais estrelas OB e com isso esperam visualizar melhor estas estruturas da Via Láctea.

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