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Formigas conseguem usar areia para evitar afogamentos

Formigas conseguem usar areia para evitar afogamentos
Foto: Dr Aiming Zhou e Dr Jian Chen
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Essa é a primeira vez que a formiga Solenopsis richteri é observada construindo estruturas do tipo.

Formigas nativas da América do Sul são capazes de usar grãos de areia como ferramentas para evitar que se afoguem.  

A descoberta foi feita em estudo liderado pela Universidade Agrícola de Huazhong, na China, e compartilhado no Functional Ecology

No experimento, as formigas da espécie Solenopsis richteri foram colocadas em um espaço no qual estavam munidas com um pouco de areia e com pequenos recipientes contendo água com açúcar, o que as possibilitava flutuar e se alimentar na superfície.  

Em seguida, os pesquisadores reduziram a tensão superficial da mistura, o que as impossibilitava de flutuar sem se afogar. 

Foi aí que os insetos começaram a depositar grãos de areia no interior do recipiente para sugar a água. Assista AQUI

Foto: Reprodução/EurekaAlert! 

Em comunicado à imprensa, Aiming Zhou, líder do estudo, informou: 

“Descobrimos que as formigas usavam areia para construir uma estrutura que pudesse efetivamente tirar água com açúcar do recipiente para ser coletada.” 

E continuou: 

“Essa habilidade excepcional de fabricação de ferramentas não apenas reduziu o risco de afogamento das formigas, mas também proporcionou um espaço maior para elas coletarem água com açúcar.” 

O uso de ferramentas é encarado pelos cientistas como um indicador de sofisticação cognitiva e foi observado principalmente em primatas e algumas espécies de pássaros. 

Jian Chen, coautor do estudo, explicou: 

“Sabíamos que algumas espécies de formigas são capazes de usar ferramentas, principalmente na coleta de alimentos líquidos. No entanto, ficamos surpresos com esse uso notável de ferramentas exibido.” 

E acrescentou: 

“Nossas descobertas sugerem que esses e outros insetos sociais possam ter capacidades cognitivas consideráveis para estratégias únicas de forrageamento.” 

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