Temperatura altera tamanho do cérebro ao longo do ano

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Tamanho do cérebro pode explicar maior incidência de distúrbios mentais no inverno.

Localizado na parte de trás do cérebro, o cerebelo — área responsável pelos movimentos e pelo controle das emoções — muda de tamanho ao longo do ano.

Os dois hemisférios do cerebelo chegam a crescer 8% no auge do verão, e encolher quase 7% na parte mais fria do inverno. 

A conclusão está presente em um estudo da Universidade Yale, nos Estados Unidos, que analisou os exames de ressonância magnética de 3.279 pessoas, coletados ao longo de 15 anos.

Também é possível verificar essa variação de tamanho na “matéria branca”, isto é, a parte do cérebro que é formada por células gliais — que corresponde a quase metade do órgão.

O autor do estudo aponta que esta mudança no tamanho talvez possa ajudar a explicar doenças como o transtorno afetivo sazonal e a maior incidência de distúrbios mentais nos meses frios.

Você pode obter mais informações sobre esta questão no estudo “Effects of weather and season on human brain volume”, do cientista G Pearlson.

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